Filippo Pozzato

Op zaterdag 18 maart kwam er voor Filippo Pozzato een droom uit: op de Via roma bleef hij een vliegende meute spurters net een paar meter de baas. Al vanaf zijn eerste jaar als prof joeg hij achter die ene overwinning aan. In november 2003 zei hij in een interview:" Ik kijk nu alweer uit naar Milaan-San-Remo. Ik ben altijd gefascineerd geweest door de Primavera. En hoewel ik inmiddels heb ondervonden hoe moeilijk het is om deze klassieker te winnen, zal ik mijn loopbaan niet afsluiten zonder Milaan-San Remo op mijn palmares!" Pozzato, koosnaampje Pippo, behoort tot die zeldzame lichting talenten die begin jaren tachtig van de vorige eeuw het levenslicht zag. Dit voorjaar hebben zij definitief de macht van de oude garde overgenomen, met klassieke overwinningen van Tom Boonen (25) in Vlaanderen, Fabian Cancellara (25) in Roubaix, Frank Schleck(26) in de Gold Race en Pippo zelf (24) in San Remo. Een opvallende machtsgreep, maar niet onverwacht. Pozzato is een exponent van de new wave : zelfbewust, trendt, barstensvol talent, mediageil en soms een tikkeltje arrogant. Een aantal van zijn collega's vindt de 1,83 meter lange dandy, die op 10 september 1981 in Sandrigo (Vicenza) werd geboren, zelfs ronduit irritant.  Karsten Kroon vindt hem bijvoorbeeld maar een zak, omdat Pozzato, liefhebber van snelle auto's, Ivan Basso maar een mietje vindt omdat die gewoon in een Skoda van zijn sponsor rijdt. En zijn eigen ploegmaat Bram Tankink beklaagde zich eind vorig jaar in een van zijn columns over Pippo's onprofessionele houding in de Ronde van Polen, toen Pozzato en Paolini gewoon geen zin meer hadden om door te rijden omdat het zulk rotweer was. Dat krijg je met zo'n verwend supertalent dat in 2000 gelijk van de junioren doorstroomde naar het trade team 3 van Mapei. In 2003 werd hij echt prof bij Fassa Bortolo, waar hij gelijk de Trofeo Laigueglia en de Tirreno-Adriatico won. Het jaar daarop recidiveerde hij in Laigueglia en won hij de Tourrit naar Saint-Brieuc. In 2005 reed hij bij Quick Step en won hij de HEW Cyclassics en de Ronde van Lazio. Maar dit jaar realiseerde hij al zijn droom, winnen in San Remo. Het zal vast niet zijn laatste heldendaad zijn!

Voorbeschouwing De Waalse Pijl 19 april 2006

Hoeveel renners de Waalse Pijl als de ultieme test van Luik-Bastenaken-Luik zullen beschouwen, misstaat deze koers natuurlijk niet op de erelijst. Traditioneel moeten de renners in deze eerste wedstrijd van het Ardense tweeluik drie keer de steile Muur van Huy beklimmen. Alle remmen gaan natuurlijk weer los bij de derde keer als de finish bovenop de Muur ligt. Of slaagt een groepje er dit keer in al daarvoor een beslissend gat te slaan ? De favorieten hoeven in ieder geval ook in de Waalse Pijl geen rekening te houden met Danilo di Luca. De winnaar van de ProTour 2005 is afwezig, want hij richt zich volledig op de Giro d'Italia. Op de erelijst van de Waalse Pijl staat slechts één Nederlandse overwinning. Joop Zoetemelk was in 1976 de beste. Dat is dit jaar alweer precies dertig jaar geleden. Hoogste tijd voor een nieuw Nederlands succes en misschien dat jonge talenten als Pieter Weening en Joost Posthuma daar een gooi naar kunnen doen.

Waalse pijl

Davide Rebellin en Danilo di Luca waren respectievelijk in 2004 en 2005 winnaar van de Waalse Pijl. Opvallend: beide Italiaanse coureurs waren in datzelfde jaar ook de sterkste in de Amstel Gold Race. Krijgen beide wielerklassiekers dit jaar opnieuw één en dezelfde winnaar ? Misschien speelt de overeenkomstige finale in beide koersen een rol. Waar de Amstel Gold Race de laatste jaren wordt beslist op de top van de Cauberg, ligt de meet in de Waalse Pijl traditiegetrouw op de Muur van Huy. Allebei korte, maar zeer steile hellingen. De Muur van Huy zal in totaal driemaal worden beklommen door het peloton. Nog nooit werd een Nederlander op de muur gehuldigd als winnaar. Joop Zoetemelk won de Ardennentocht weliswaar in 1976, maar destijds lag de aankomst nog in Verviers.

Franck Schleck (Team CSC) wint Amstel Gold Race 2006

Geweldige sportman, groot coureur en ook nog eens een aimabele collega. Geen kwaad woord krijgt Karsten Kroon over zijn lippen als het over zijn voormalige ploeggenoot Michael Boogerd gaat. Maar dat de (gedeelde) kopman van CSC gistermiddag uitgerekend op de Eyserbosweg eens de Hagenaar in zijn wiel hoorde kraken, ja, dat deed de Drent goed. "Heerlijk om een keer een koers te beheersen", glunderde hij. En dan had hij in de persoon van Frank Schleck eindelijk ook nog eens een teamgenoot die het karwei wel afmaakte. Een stevige schouderklop van ploegleider Bjarne Riis werd achter de finish zijn deel, gevolgd door een innige omhelzing van de Luxemburgse winnaar. "Jij was vandaag de man", verzekerde deze hem. Lees verder...

Moreno Argentin

In Luik-Bastenaken-Luik behaalde Moreno Argentin in 1985 een schitterende overwinning in een chaotische klassieker. Deze Ardennenkoers, de oudste van alle klassiekers, was in die jaren wel vaker het toneel van wanordelijke intriges. Hij werd ook geleid door een bejaarde: de oud-coureur Emile Masson, die de touwtjes niet meer strak in handen kon houden. 'De chaos onderweg was niet te beschrijven,' vermeldt het Wielerjaarboek 1985-1986. 'In de finale was het mogelijk dat geloste renners ineens weer in een kopgroep konden figureren! En het aantal wilde volgers (dus zonder enige vorm van accreditatie) beliep in de vele tientallen. Bovendien hielden de vele motorrijders met fotografen zich in het geheel niet aan de aanwijzingen van [...] Emile Masson. Zo ontstond er op de Redoute een wirwar van stilgevallen auto's, motoren, opdringend volk en renners te voet, die vloekend en tierend de weg naar de top probeerden te vinden. En dat midden in een finale van een klassieker buiten categorie.' Lees verder...

Laurens ten Dam wil zich meten met ProTour-sterren

Over hoofdrekenen hoef je Laurens ten Dam (25) niets uit te leggen. Dat komt wellicht door de opleiding van de Nederlandse renner van Unibet.com. Aan de Johan Cruyff University voltooide de Noord-Hollander de meao-opleiding commerciële economie.
Met behulp van wat cijfermateriaal analyseert Ten Dam de zwaarte van het huidige wielerseizoen. ,,Op 1 februari had ik mijn eerste koersdag. Sindsdien heb ik op 32 dagen wedstrijden gereden, waaronder vijf etappekoersen.''
,,Vorige week brak mijn eerste periode van relatieve rust van dit seizoen aan. Negen dagen, met maar één koers, de Scheldeprijs. Ik had toen 30 van de 65 dagen gekoerst. Dat is bijna de helft van de tijd. Ik weet het niet zeker, maar ik denk dat er maar weinig renners te vinden zijn die net zo veel hebben gereden.''
Niet dat je Ten Dam ook maar één moment zal horen klagen. Hij boekt dit seizoen zeer behoorlijke resultaten en zijn werklust wordt gewaardeerd door de ploegleiding van Unibet.com. Lees verder...

Michael Boogerd: "Grootste deel van mijn carriere zat ik niet lekker in m'n vel"

Urenlang staarde hij die nacht naar het plafond van zijn hotelkamer. Als een monnik had Michael Boogerd vorig jaar naar de Dauphine Libere toegeleefd. De conditie was op peil en in de Franse Alpen zou hij een goede basis voor de naderende Tour de France leggen. Totdat de 135e plaats in de proloog hem met de naakte waarheid van zijn persoonlijkheid confronteerde. "Hoe kan ik zo slecht rijden, terwijl ik zo hard getraind heb? Komt het misschien omdat ik ongelukkig in mijn vel zit", vroeg Boogerd zich die nacht af.

Lees verder...

Amstel Gold Race

Op zondag 16 april staat de 41e Amstel Gold Race voor de deur. Om 10.15 uur zal de start zijn op de markt in Maastricht en rond 16.40 uur zullen de renners finishen in Valkenburg. De route van de Amstel Gold Race 2006 zal nagenoeg gelijk zijn aan de route van 2005. De opvallendste aanpassing is dat de Gulpenerberg van de andere kant beklommen zal worden.

Vele topteams geven acte de presence. De Rabobank ploeg (met oa Thomas Dekker, Michael Boogerd en Erik Dekker) is uiteraard aanwezig, net als onder meer Davitamon-Lotto (met Leon van Bon), Team CSC (met Karsten Kroon), Team Milram (met Maarten den Bakker) en ook onze eigen ploeg, Unibet.com.

 

Dit is een serieuze heuvelklassieker met maar liefst 31 klimmetjes. Ooit bedacht door de vermaarde tv-commentator Jean Nelissen en uitgegroeid tot de enige Nederlandse klassiekerkoers. De aankomst op de venijnige Cauberg is in het verleden al door menig topklimmer onderschat.

Lees verder...

Groot Nederlands blok in Amstel Gold Race

De Amstel Gold Race heeft zondag een flinke Nederlandse afvaardiging. Er doen meer Nederlandse wielrenners mee aan de Limburgse klassieker uit de ProTour dan de afgelopen twee jaar. Vooralsnog staan er 23 op de startlijst, de afgelopen twee edities waren dat er 21.


Lees verder...

Rabobank Wielerploeg wil verder met Michael Boogerd

De ploegleiding van Rabobank heeft bij Michael Boogerd een verzoek neergelegd om niet te stoppen na Luik-Bastenaken-Luik in 2007. De inmiddels 33-jarige Hagenaar was aanvankelijk van plan om na het huidige seizoen volgend jaar nog één keer de voorjaarsklassiekers te rijden en dan zijn carrière te beëindigen. Ploegleider Erik Breukink heeft onlangs aan Boogerd gevraagd om in ieder geval het seizoen 2007 tot het einde af te maken. Lees verder...

Sanchez ritwinnaar in Baskenland

De Spaanse wielrenner Samuel Sanchez heeft dinsdag de tweede etappe van de Ronde van Baskenland gewonnen. De renner van Euskaltel nam de leiderstrui over van zijn landgenoot Alejandro Valverde, die derde werd. Michael Boogerd, herstellende van een voetbreuk, finishte in de eerste groep als zesde. Lees verder...

Grootste gevaar uit Parijs-Roubaix verdwenen

De renners die zondag Parijs-Roubaix rijden, hoeven hun billen bij de start iets minder dicht te knijpen: het Bos van Wallers-Arenberg, de meest beruchte kasseistrook uit de 259 kilometer lange wielerklassieker, is zo ingrijpend opgeknapt dat hij veel minder gevaarlijk is geworden. „De kans op valpartijen is nu veel kleiner”, aldus wedstrijdleider Jean-Marie Leblanc.
Lees verder...

McEwen ontbreekt in Gent-Wevelgem

Robbie McEwen start woensdag niet in Gent-Wevelgem. De Australische sprinter heeft last van een keelontsteking, zo meldde de website van zijn ploeg Davitamon-Lotto dinsdag. McEwen wordt in de ProTour-wedstrijd vervangen door de Belg Nic Ingels.

Saunier Duval wil Freire

De Spaanse ProTour-formatie Saunier Duval heeft Oscar Freire een miljoenencontract aangeboden. Het contract van de drievoudig wereldkampioen bij Rabobank loopt op het einde van het seizoen af. "Met Freire willen we onze ploeg voor het voorjaar versterken", benadrukt ploegleider Joxean Fernandez. " Oscar en ik zijn al jaren goede vrienden. De interesse is wederzijds, maar voor een definitieve beslissing is het nog te vroeg."

Rabobank-manager Theo de Rooij kende de belangstelling. "Binnen nu en twee weken ga ik met Oscar om de tafel zitten." De Rooij heeft onlangs ook al een gesprek gehad met klassementsrenner Denis Menchov die ook na dit seizoen contractvrij is. "Ook met Menchov willen we verder. Misschien dat we voor de Tour de France daar al duidelijkheid over hebben."

Wielrennen : Gent-Wevelgem

Nico Mattan was vorig jaar de winnaar van de voorjaarsklassieker Gent-Wevelgem. Geheel onomstreden was zijn zege niet. Tijdens de finale leek de Belg zijn meerdere te moeten erkennen in de Spanjaard Juan Antonio Flecha. In de laatste meters snelde Mattan echter alsnog langszij. Dit tot grote woede van Flecha en zijn gevolg. Mattan zou handig gebruik gemaakt hebben van de volgwagens en motoren rondom Flecha. Daardoor bleef hij steeds uit de wind. Een discussie die zich in wielerkringen nog weken zou voortslepen. De uitslag bleef niettemin gehandhaafd. Morgen wordt de volgende editie verreden. Het parcours voert de renners deels langs de Noordzeekust. Een harde wind uit zee kan het peloton daarbij doen breken in zogeheten waaiers. Vanaf De Panne buigt de route af naar het binnenland. Daar moet de Kemmelberg twee maal worden bedwongen. daarna gaat het rechttoe rechtaan naar de finish in Wevelgem.

Voorbeschouwing Gent-Wevelgem

Vorig jaar vierden de organisatoren van Gent-Wevelgem dat de wedstrijd een plaats had veroverd op de kalender van de Pro Tour, terwijl de klassieker in de jaren daarvoor nooit bij de wereldbeker behoorde. Maar ze zullen het schaamrood op de kaken hebben gekregen van de discutabele slotfase. Nico Mattan kon met behulp van de volgwagens de gevluchte Juan Antonio Flecha nog bijhalen en winnen. Er zal de organisatie dit jaar alles aan gelegen zijn om de koers perfect te laten verlopen om zo Gent-Wevelgem ook de uitstraling van een Pro Tour-wedstrijd mee te geven. Oud-renner Hans de Clercq is daarom aangesteld als nieuwe koersdirecteur. De finale bevat traditioneel de Kemmelberg, die weer twee keer moet worden bedwongen. De weg na die tweede beklimming tot de finish is 2 kilometer langer dan vorig jaar en dat geeft de sprinters ploegen iets meer tijd om mogelijke vluchters nog bij de kraag te vatten. Kan Alessandro Petacchi in de voetsporen treden van zijn illustere landgenoot Mario Cipollini?

Principe-akkoord over de Pro Tour

De Pro Tour wordt vanaf 2009 ondersteund door alle betrokken partijen, inclusief de vertegenwoordigers van de drie grote rondes. De internationale wielrenunie UCI meldde zaterdag in Brugge dat er een principe-akkoord op tafel ligt, zonder op details in te gaan. Wel werd duidelijk dat het aantal teams dat aan de Pro Tour verbonden is, vanaf 2009 terug zou gaan van twintig naar achttien.

Lees verder...

46ste. Ronde van Baskenland: thuisrace voor Euskatel

Vandaag gaat de Ronde van Baskenland in de grensstad Irun van start. Een jaar geleden was Danilo di Luca de winnaar maar is, ondanks een redelijk resultaat bij de GP Indurain afgelopen zaterdag, dit jaar niet honderd procent zeker of hij fysiek sterk genoeg is om zijn titel te verdedigen. Zijn eerste doel “is de Ronde van Italië.” Lees verder...

Leon Van Bon nog niet fit genoeg

Leon van Bon was de beste Nederlander in Milaan-Sanremo en normaal ook een vaste waarde in de Ronde van Vlaanderen. Maar de Nederlander haakte zondag voortijdig af. „Leon was nog niet voldoende hersteld van een buikgriep”, wist Marc Sergeant, manager van Davitamon-Lotto.
Die lichamelijke problemen hielden Van Bon vorige week aan de kant in de E3 Prijs. „We dachten dat hij redelijk hersteld was. Vandaag zat Leon even voorin maar na de Molenberg zakte hij weg.” Desondanks maakte Sergeant zich geen zorgen voor Van Bons deelname aan Parijs-Roubaix. „Ik ga er vanuit dat hij woensdag ook gewoon Gent-Wevelgem rijdt.” Van Bon werd vorig jaar zesde in Parijs-Roubaix.

Lars Boom wint Waalse koers

Wielrenner Lars Boom heeft zondag de Waalse rittenkoers Triptyque des Monts et Cháteaux gewonnen. De Raborenner eindigde in de vierde en laatste etappe als tweede achter zijn Russische ploeggenoot Dimitri Kozontsjoek.
Het continental team van de Rabobank won alle ritten in de koers. Huub Duyn bracht vrijdag de openingsetappe op zijn naam, Boom zaterdag de tijdrit en Kozontsjoek diezelfde dag ook al een rit in lijn. De afgelopen twee jaar zegevierde ook een Raborenner in deze rittenkoers, in 2004 Thomas Dekker en vorig jaar Marc de Maar.

'Vlaanderens Mooiste' 2006 van km tot km

Om tien voor tien vertrekt een peloton van 199 renners vanaf de Markt van Brugge voor de negentigste Ronde van Vlaanderen. Het regent, maar de voorspelling is dat het droog is tegen de tijd dat de hellingen worden bereikt.

95 km: Kort na de eerste bevoorrading begint de eerste serieuze ontsnapping. Het gaat om 6 renners, onder hen Bram Schmitz en Rik Reinerink.

130 km: De voorsprong bedraagt 3 minuten.

145 km: De Belgische topfavoriet Tom Boonen draait als eerste van het peloton de eerste helling, de Molenberg, op. Leon van Bon heeft al opgegeven.

155 km: Reinerink is ingelopen door het peloton. Kopgroep telt nog 4 renners. Voorsprong: 3.45.

178 km: Alleen Schmitz en de Belg Marichal rijden nog voorop.

185 km: Boonen gaat tekeer op de Koppenberg. Maar 7 renners kunnen volgen. Onder hen de Italiaan Bettini, de Belg Van Petegem, de Duitser Klier en de Amerikaan Hincapie. De Spanjaard Flecha sluit ook aan.

193 km: De laatste 2 koplopers zijn ingelopen. In de eerste groep rijden nu 15 renners onder wie Karsten Kroon.

224 km: Aanval van de Belg Hoste op de Valkenberg. Alleen Boonen kan volgen. Kroon probeert tevergeefs aan te sluiten.

232 km: Bovenop Tenbosse, helling 15, hebben de 2 koplopers een voorsprong van 38 seconden. Er zijn nog 8 achtervolgers.

242 km: De Muur van Geraardsbergen is een triomftocht voor Boonen en Hoste. De achtervolgers volgen op anderhalve minuut.

246 km: De laatste helling, de Bosberg, brengt geen beslissing. Boonen en Hoste gaan strijden om de zege.

258 km: Tom Boonen wint voor de tweede keer op rij de Ronde van Vlaanderen. Hoste wordt tweede. Hincapie wint de sprint om de derde plaats. Karsten Kroon is op de achtste plaats de beste Nederlander.

Eerste 'dubbel' Vlaanderen sinds Leman

Tom Boonen was zondag de eerste wielrenner sinds zijn landgenoot Eric Leman in 1973 die de Ronde van Vlaanderen twee keer op rij won. De Belg van Quick-Step is de vijfde in de historie die 'Vlaanderens Mooiste' als titelverdediger nogmaals wist te winnen. De Italiaan Fiorenzo Magni is nog altijd de enige die het drie keer op rij lukte.
Het lijstje: 1931 en 1932: Romain Gijssels (Bel), 1940 en 1941: Achiel Buysse (Bel), 1949 tm 1951: Fiorenzo Magni (Bel), 1972 en 1973: Eric Leman (Bel), 2005 en 2006: Tom Boonen (Bel).

Boonen sterkste in Ronde van Vlaanderen

Tom Boonen heeft zondag de 90e editie van Ronde van Vlaanderen op zijn naam geschreven. De wereldkampioen troefde in de Belgische klassieker zijn medevluchter Leif Hoste af. Het betekende voor Boonen de tweede zege op rij in 'Vlaanderens Mooiste'. Lees verder...

Wielrenner De Vocht breekt ribben

De Belgische wielrenner Wim De Vocht heeft zondag bij een val in de Ronde van Vlaanderen twee ribben gebroken. 
De renner van Davitamon-Lotto werd na een val onderzocht in het ziekenhuis van Oudenaarde. De breuk van twee ribben werd vastgesteld, maar ook voor een elleboogbreuk wordt nog gevreesd.

Zondag weer Ronde van Vlaanderen

Zondag is het weer zover. De klassieker onder de klassiekers wordt verreden. Vlaanderens Mooiste, zoals de De Ronde van Vlaanderen wordt genoemd, is in ieder geval voor de Vlamingen het hoogtepunt van het wielerjaar.


Lees verder...

Principe-akkoord over ProTour

De ProTour wordt vanaf 2009 ondersteund door alle betrokken partijen, inclusief de vertegenwoordigers van de drie grote rondes. De internationale wielrenunie UCI meldde zaterdag in Brugge dat er een principe-akkoord op tafel ligt, zonder op details in te gaan.
Lees verder...

Khalilov wint Hel van het Mergelland

Michailo Khalilov heeft zaterdag de Hel van het Mergelland gewonnen. De wielerkampioen van de Oekraïne was in deze Limburgse klassieker de snelste van een kopgroep van zes. Hij liet in de sprint de Nederlander Martijn Maaskant (tweede) en de Belg Bart Scheirlinckx (derde) kansloos.

De kopgroep reed met nog 31 kilometer te gaan met vijf renners weg in de afdaling van de Gulpenerberg. Later wist Floris Goesinnen van Van Vliet de aansluiting te bewerkstelligen.

Maaskant had vrede met zijn tweede stek, de renner van Rabobank reed namelijk lek in de laatste ronde. Hij wist toch nog aansluiting te vinden. In de sprint kon hij het niet bolwerken. „Er zat gewoon niet meer in. Nadat ik lek had gereden, had ik maar één doel: Snel weer aansluiten van voren. Nu heb ik in elk geval nog een podiumplek."


Zege voor wielrenner Wegmann

Wielrenner Fabian Wegmann heeft zaterdag de Grand Prix Miguel Indurain gewonnen. De 25-jarige Duitser was in de rit over 191 kilometer na een lange sprint de snelste. De Italiaan Andrea Moletta finishte in het Spaanse Estella als tweede. Andrei Grivko eindigde als derde.

Souvenierjager steelt kasseien

De Ronde van Vlaanderen was zaterdag een beetje slachtoffer van de enorme populariteit die het bij het wielerpubliek geniet. De organisatie van de klassieker van zondag werd door souvenierjagers geplaagd. Parcoursbouwer Harry van den Brempt ontdekte nog geen 24 uur voor de start dat De Koppenberg, de vijfde helling in de wedstrijd, enkele kasseien mist. De stenen zijn vermoedelijk door een wielerfan gestolen. De Ronde van Vlaanderen gaat zondag voor de negentigste keer van start. Het parcours zal dan helemaal hersteld zijn.

Veldrijder Lars Boom kan ook tijdrijden

Wielrenner Lars Boom heeft zaterdag de tweede etappe in de Triptyque des Monts et Chateau gewonnen. De Nederlander, ook een verdienstelijk veldrijder, was in Vieux-Leuze de sterkste tijdens een tijdrit over 8.4 kilometer.

Boom overbrugde de afstand in 10.02. Dat was veertien seconden sneller dan de Belg Dominique Cornu. De Nederlander Rick Flens eindigde als derde.

Boom begon zaterdagmiddag als klassementsleider aan de derde etappe over 121 kilometer van Doornik naar Mont de l'Enclus. In die rit eindigde hij als vierde, op 14 seconden van de Rabo-winnaar Kozontjsoek (Rus). Duyn eindigde op negen seconden op de tweede plaats.

Boom bleef in het klassement op de eerste plaats, met een voorsprong van 15 seconden op Duyn.