Matthias Kessler (Astana)

De 28-jarige Matthias Kessler werd vorig seizoen mede slachtoffer van de grote kuis bij T-Mobile, maar vond al vlug nieuw emplooi bij Astana. Bij die ploeg moet hij één van de eerste luitenanten worden van Vinokourov en Klöden in het rondewerk. Kessler is een oerdegelijk renner. Hij kan zowel bergop als tijdrijden, en is zo sterk als een beer. Bij T-Mobile werkte hij zich jaar na jaar op in de ploeghierarchie, en bleek een man voor alle terreinen. Vorig seizoen werd hij 10e in de Waalse Pijl en 21e in de Amstel. In de Ronde van Frankrijk haalde Kessler zijn gram met een prachtoverwinning in Valkenburg. Op de Cauberg fietste de Nürnberger het hele peloton los uit de wielen. Op zijn palmares stonden al een 3e en 10e plaats in de Waalse Pijl en een 12e stek in LBL.