Unibet.com 2007

Toen de onder Zweedse licentie rijdende Unibet wielerploeg werd voorgesteld was de boodschap duidelijk: het nieuwste Pro Team is het beu dat men gepasseerd wordt voor ProTour-wedstrijden. Dat is het geval in Parijs-Nice (ASO) en lijkt nu ook te gebeuren in de koersen van RCS (Giro en Tirreno-Adriatico) en Unipublic (Vuelta). Manager Jacques Hanegraaf wil dat de UCI snel maatregelen neemt "Als wij geen Tour de France mogen rijden, dan stopt Unibet onmiddellijk met de ploeg. We voelen ons een speelbal tussen UCI en organisatoren als ASO." Die Tour de France staat hoog op de agenda van één van de drie Nederlanders (met Niels Scheuneman en Matthé Pronk): Laurens ten Dam. Deze renner investeerde deze winter in een goed jaar. "Ik heb 1000 kilometer extra getraind om er straks te kunnen staan in wedstrijden als de Amstel Gold Race, de Waalse Pijl en Luik-Bastenaken-Luik. Vervolgens zou het geweldig zijn als ik ook de Tour kan rijden." Unibet schoot intussen goed uit de startblokken. Na wat gezeur rond hun deelname (in Frankrijk mag een internationaal georiënteerd gokbedrijf geen reclame maken) aan de openingskoers in Marseille, spurtte Jeremy Hunt naar de overwinning en werd Ten Dam vijfde De ploeg telt vijf kopmannen: Baden Cooke, Matteo Carrara, Victor Hugo Pena, Jimmy Casper en Jose Rujano. Van dat kwintet reed alleen Cooke - al etappewinnaar Down Under - en in Bessèges, ook vorig jaar bij de ploeg.